El ruido de las cosas al caer de Juan Gabriel Vasquez

Premio Alfaguara de novela de 2011. Llegue a ella atraido por el título que hay que reconocer que es maravillosos pero por ser totalmente sincero me ha costado leerla más de lo que esperaba, es una novela que ni engancha lo suficiente como para que la busques con ilusión ni tan pesada como para obligarte a dejarla. No obstante, el libro va ganando conforme avanza hasta poder concluir que me ha gustado.

La historia se desarrolla sobre la reconstrucción del pasado de alguien alque el protagonista conoce, casi de casualidad y refilón, pero que marcará su vida (incluso fisicamente). Pero esta historía no acaba aquí y poco a poco se descubre como una terapia para aquella generación que nació a principios de los 70 (como yo) y vivió en Bogota los años duros del narcotrafico. Estoy convencido que para aquellas personas que hayan vivido esta situación, de forma más o menos intensa, este libro les tocará hondamente.

Solaris de Stanislaw Lem

Nunca había oido hablar de este libro, ni de ninguna de sus dos versiones cinematograficas , hasta que un tweet de @aramysromero me llevo a su reseña en su blog http://viajealrededordeunamesa.wordpress.com/ donde lo calificaba de historia perfecta por lo que  no dude en añadirlo a mi lista de libros pendientes de leer.

Me ha gustado bastante aunque dudo que haya podido disfrutar de la historia de la misma manera. Escrita en los 60’s cuando el espacio exterior era omnipresente y era una buena metafora de todas las preguntas del hombre. Esta historia es una de ellas. El protagonista llega a Solaris (planeta habitado por un gran mar con vida propia e iluminado por dos soles) enviado como psicologo a investigar los que parecen sospechosos comportamientos de los miembros de la estación solaris. Al llegar se encuentra que su extraño comportamiento es debido a la presencia de “visitantes”, copias perfectas de personas existentes en el pasado mental de los humanos presentes. Nuestro protagonista se reencuentra con su joven esposa que se había suicidado hace ya diez años, pronto ella se da cuenta que no es quien creia ser y trata de evitar que nuestro protagonista que se vuelve a enamorar quede exclavo en Solaris.

Llena de descripciones, a veces pesadas, sobre este planeta y la ciencia que lo estudia es una gran historia sobre el hombre y sus propios miedos. Te recomiendo que lo leas.

Los 10 mandamientos para arruinarse por D.Keough

Este libro fue uno de los típicos regalos navideños profesionales (que afortunadamente cada vez hay más libro y menos whisky barato) y aunque los libros de temas de management han dejado de estar en mi lista en los últimos meses, he de decir que este me ha gustado. Me ha gustado por algunas de las cosas que dice pero sobre todo por el enfoque: para varíar no te dice que hay que hacer sino que NO deberías hacer. Esto aunque parezca un matiz muy sútil es la clave del éxito del libro.

No he podido evitar extractar alguna frases de este libro que comparto aquí:

PRIMER MANDAMIENTO (El más importante)

DEJE DE ARRIESGARSE:

Y ésa es, precisamente, una de las principales enfermedades del éxito, a la que es fácil sucumbir sobre todo a medida que nos hacemos mayores, aunque no estoy hablando de cumplir  60 años porque este mal puede atacar a los 40. Llega un momento en que creemos haber recorrido riesgos toda la vida, nos hemos preocupado, hemos perdido el sueño y ahora le toca a los demás porque nosotros estamos satisfechos con la situación que hemos alcanzado.

Y es que, como dicen en Rusia, tampoco es bueno que todo vaya demasiado bien.

A día de hoy, sólo el 16% de las mayores empresas de principios del siglo XX siguen entre nosotros.

Pasaron por alto la sencilla verdad de que para crear beneficios a largo plazo hay que innovar a corto plazo.

Yo incluso me permito sugerir que, si una compañía no fracasa nunca, sus directivos no son suficientemente inconformistas para justificar sus sueldos.

SEGUNDO MANDAMIENTO

SEA INFLEXIBLE

No importa cuánto tiempo nos quedemos mirando, el río nunca es el mismo porque se mueve continuamente. La historia va río abajo y el futuro río arriba, donde nos acechan las oportunidades y los peligros.

Se cuenta que, refiriéndose al modelo T. FORD dijo que “ lo pueden tener del color que quieran, siempre que sea negro” y durante mucho tiempo le funcionó, hasta que la gente empezó a cansarse de aquellas cafeteras negras de latón.

En mi experiencia, y en ausencia de otros cambios estratégicos, es cierto, el tópico de que no se llega a la rentabilidad reduciendo costes.

En resumen, si quiera fracasar sea inflexible. De todos modos, creo necesario aclarar que la flexibilidad no es una virtud en sí misma, ni un escudo tras el que se puedan esconder los pusilánimes con pico de oro para no tomar jamás una decisión difícil.

TERCER MANDAMIENTO

AÍSLESE

Charles Kettering, el gran genio de la ingeniería que ayudó a reconducir General Motors durante sus años gloriosos, decía: “Tráigame sólo problemas. Las buenas noticias me debilitan”.

“Un despacho es un lugar peligroso desde donde observar el mundo” . John Le Carré

La mala conducta no sólo es mala, es imperdonable. Todos recordamos alguna ocasión en que perdimos la calma y nos comportamos injustamente, pero en todos los casos nos quitamos valor. Lo que no puedo negar es que a veces se logra el éxito a corto plazo e incluso la publicidad.

…”haga lo que haga, rodéese de gente inteligente que le discuta”.

CUARTO MANDAMIENTO

CRÉASE INFALIBLE

Esa actitud infalible del yo sé más que tú de los directivos ha provocado que muchas compañías pasen por alto la realidad y desperdicien oportunidades.

Y merece la pena escuchar a la gente cara a cara, y no a través del filtro de sucesivas capas de burocracia.

QUINTO MANDAMIENTO

MUÉVASE CERCA DE LA ILEGALIDAD

Unos cuantos líderes corporativos empezaron a cambiar la pregunta de ¿Es correcto? Por la de ¿Es legal? Y a partir de ahí sólo estaban a un paso del ¿Nos pillarán?

Mi padre habría coincidido con Peter Drucker en que no existe la ética empresarial, sólo la ética, y que ésta no es un concepto separado del resto de la vida.

SEXTO MANDAMIENTO

NO SE PARE A PENSAR

No en vano dicen que vivimos en la era de la información pero no es cierto: vivimos en la era de los datos.

Alguien tendrá que aportar en algún momento su sabiduría y sus reflexiones respecto a la orientación y los objetivos; alguien tendrá que tener una visión de futuro porque los datos por sí solos no nos van a llevar hasta allí.

En ocasiones vemos lo que esperamos ver y no la realidad, sino lo que creemos que la representa o lo que queremos que la represente.

Existe un sesgo psicológico denominado trampa de la confirmación, según el cual perseguimos confirmar nuestras opiniones preconcebidas en lugar de ver sus posibles errores.

Cualquier directivo que desempeñe realmente su trabajo acabará dando un traspié de vez en cuando, pero si usted quiere fracasar no examine detenidamente cada error ni lo analice. Así seguirá cometiendo el mismo tipo de errores en el futuro.

SÈPTIMO MANDAMIENTO

CONFÍE CIEGAMENTE EN EXPERTOS Y ASESORES EXTERNOS

El problema de muchas de sus respuestas es que abordan las preguntas equivocadas.

OCTAVO MANDAMIENTO

ADORE LA BUROCRACIA

Observando el negocio de ganado de mi padre, desde muy pequeño aprendí que si se partía de una combinación adecuada de machos y hembras se acababa teniendo muchas más reses. Las burocracias se multiplican del mismo modo. Funciona de la siguiente manera: usted nombra a un directivo y antes de 18 meses ya tiene ayudante, que a su vez se convierte en directivo junior y adivine qué ocurre entonces…¡Exacto! Pasa a necesitar otro ayudante, y así sucesivamente.

Externalizar para crear una organización más plana y delgada es la manera más eficiente y posiblemente más innovadora de dirigir un negocio.

NOVENO MANDAMIENTO

SEA AMBIGUO

Un mensaje ambiguo: da igual lo que haga , tendrá recompensa.

DÉCIMO MANDAMIENTO

TENGA MIEDO AL FUTURO

Dejar de arriesgarse es muy arriesgado pero existe una enfermedad mucho más debilitante ahí fuera: el miedo.

Y es que encarar el futuro con prudencia y cautela o con un miedo desenfrenado son dos cosas muy distintas.

A eso hay que sumarle otro fenómeno que multiplica notablemente nuestro grado de ansiedad: los debates escenificados. Cada vez nos inducen más a creer que en todas las cuestiones caben dos ( o más) posturas, incluso si pueden responderse con pruebas científicas incontrovertibles.

UNDÉCIMO MANDAMIENTO

PIERDA LA ILUSIÓN POR EL TRABAJO Y POR LA VIDA

Los segmentos de mercado sólo existen en las abstracciones estadísticas; lo que existen son las personas de carne y hueso.

La marca o nombre de marca es la fuerza más potente de cualquier negocio. Sin ella, sólo se gestionan materias primas y cualquiera puede llevarse una porción de su negocio.

La mayoría de la gente siente un deseo intenso (o ilusión) de lograr algo loable incluso cuando todo está en su contra. Déles una pieza importante del rompecabezas y tratarán de resolverlo para usted.

El optimismo y la ilusión son el tejido mismo del liderazgo y el progreso social.

Si los Muertos no resucitan (Berlin Noir 6 de Philip Kerr)

Finalmente he leido la sexta parta de Berlin Noir, que como creo que ya conte en otra ocasión es la causa de que haya leido la serie completa. Ya que me encontre con este libro hace unos meses en una libreria de la estación de Sants y decidí que parecía que merecía la pena el leer la serie.

Este sexto libro, a pesar de que ha estado premiado, me parece un poco más flojos los anteriores aunque el retrato del protagonista Bernie Gunter sigue siendo maravilloso y evolucionando con el paso de los años hacía una imagen más cínica desde el caballero andante inicial.

La historia se reparte entre el Berlin de 1934 en plena preparación de los JJOO de 1934 y una segunda parte en la Cuba de Batista , a donde ha llegado tras su huida de Argentina. Ambas historias magistralmente entrelazadas hacen de la lectura del libro una experiencia recomendable.

No hay duda que si hay una séptima parte de la serie la leeré.

Violetas de Marzo

Violetas de Marzo, así se llama el primer libro de la tetralogía Berlin Noir de Philip Kerr.

Hace unos meses en una libreria de la estación de Sants descubrí el cuarto libro de la tetralogía y me pareció interesante. Empece mi busqueda incansable del primer libro cuyo nombre conocí tras una investigación por Internet. Finalmente encontre una edición de bolsillo y me dispuse a devorarlo.

Sólo puedo recomendarlo: excelente novela negra pero en vez de desarrollarse en Chicago se desarrolla en el Berlin nazi de la preguerra permitiendo al lector disfrutar ademas del maravilloso Berlín (que sólo podemos imaginar sobre la base del renovado Berlín actual).

Si hubiera de ponerle un pero, diría que el escritor es escoces lo que hace tambalear ese ambiente berlines.

En el avión

Por mi trabajo suelo viajar en avión con una bastante frecuencia, y resulta relativamente común coincidir bien en el aeropuerto bien en el avión con gente conocida famosos, futbolistas, famosillos, cantantes y algún politico.

Hoy en el avión he tenido la suerte de coincidir en la misma zona del avión con Alfredo Pastor y Eduard Punset. El primero secretario de estado de economia en la primera época de F.González y gran experto en economia fue profesor mio durante mi paso por el IESE. El segundo es una de esas personas que siempre me han parecido muy interesantes, algunos de sus programas de Redes son de mis preferidos, he leido alguno de sus libros y sigo sus comentarios en facebook con asiduidad.

Punset se ha demostrado afable y conversador y ante el lloro de un niño ha soltado un maravilloso “cuando lloran los niños pueden ser molestos, pero son el i+d del futuro”, para luego explicarnos como una mutación entre la 6 y la 8 semana de gestación hace que los hombres tengamos el dedo anular más largo que el índice, al contrario de lo que ocurre con las mujeres.

Uno de esos encuentros que te hace sentir especial te apetece contar, como estoy haciendo.

Trabajar a los 67

Leyendo el editorial de hoy de La Vanguardia (Jubilación más sana), este buscaba, con bastante sorna, alguna opción para que Zapatero pudiera “vender” el retraso de la edad de jubilación. Y así decia:

De los miles de estudios con que cada año nos obsequian las comunidades académicas, hay dos que pueden fundamentar el cambio de opinión presidencial. Uno sostiene que el riesgo de demencia, alzheimer incluido, se reduce en aquellas personas que deciden seguir trabajando por encima de los 65 años. Otro concluye que jubilarse antes de la cuenta puede duplicar la tasa de mortalidad.

Sornas aparte, este tema me ha hecho pensar en mi futuro desde una óptica diferente a las habituales: Si tengo, que desgraciadamente los tengo, 37 años enfrento por delante 30 años más de vida laboral… me canso al pensarlo.

Mi primera reacción es contra el mal gobernante que ahora entiende que no se puede gastar más de lo que se tiene tras años de euforia (ibamos a pasar a Francia en PIB… elos trabajando hasta los 60 y nosotros ya se ve…), años de generar “políticas sociales” que no significa otra cosa que generar cargas económicas de dudoso interés sin importar si vamos a poder pagarlo.

Pero mi preocupación principal (suponiendo que las urnas pongan a ZP en su sitio antes de los 67) es que hacer de mi vida laboral los próximos 30 años. Soy incapaz de verme haciendo lo mismo y trabajando al mismo ritmo los próximos 30 años de mi vida para acabar extenuado sin ganas ni oportunidad de disfrutar. Y aunque quiza sea más fácil seguir trabajando para evitar tener que pensar que hacemos con nuestra vida, sin duda no seré yo el que así lo haga.

Desde luego esto de alargar la vida laboral ya ha empezado a darme trabajo extra.